2016-11-07

名家論壇》瘦菊子/小熊總經理Theo的識人之明

從結果論看,總經理待兩支球團都拿下世界大賽冠軍,大聯盟史上是空前的,且一口氣在12年內打破了貝比魯斯魔咒與山羊魔咒,不論是否相信魔咒存在,難度依然高到不可思議,小熊總經理艾普斯坦(Theo Epstein)獲選進名人堂,應該沒什麼好非議的。
Theo Epstein到紅襪和小熊都拿世界大賽冠軍,並沒用同一模式,很多人看Theo簽來前紅襪投手Jon Lester、John Lackey和老捕手David Ross,就直覺地認為小熊套紅襪模式。
1994年請原釀酒人總經理到紅襪,把農場養得很好,漸在美聯東區具競爭力。2002季末28歲的Theo來到紅襪,是史上最年輕的總經理。當時紅襪農場厚實,要補的是即戰力,在季後賽缺的是長空一棒。便宜地從雙城簽來David Ortiz,結果Ortiz後來成了紅襪「門神」,不得不說這是樁超級好合約。
投手部分,Curt Schilling與松坂大輔,連Ortiz在內,這三人在季賽和季後賽都是紅襪功臣。還有把Nomar Garciaparra交易掉,換來Orlando Cabrer、Doug Mientkiewicz,三個月後戴上世界冠軍戒指。
此後Theo認為,紅襪該走上長期經營之路,重視農場養成,不能靠自由市場重金簽人,來炒短線。可老闆胃口變大,冠軍是年年不變的目標,經營風格和同區洋基沒兩樣。
到小熊,Theo也同樣強調農場養成,強化球探系統,這兩塊是相輔相成的。這在交易和實戰都很有幫助,不是Theo有魔法,而是如何找足夠且專業人才,把好的數據庫建起來,並得到良好的運用與恰當解讀,他才能正確判斷。在世界大賽小熊休息室,經理Joe Maddon身旁、教練面前一本本情蒐,也是小熊突破印地安人封鎖的重要「隱功臣」。
小熊老闆可以給Theo時間,把球團體質弄好,都等超過百年了,再等個幾年又何妨!操盤手的福氣是,老闆的絕對信任。去年就看到小熊新秀讓人耳目一新,Theo稱讚Joe Maddon:「讓一群21、22、23歲,比他小40歲的孩子被他所吸引,自在地在他身旁,每天都期待來到這個他所創造出來的環境打球。」
新秀打出了大將風範,看看Kris Bryant、Addison Russell、Javier Baez、Wilson Contreras等等,在世界大賽年輕但沒被嚇壞,各有貢獻;簽Jake Arrieta、Jon Lester和超級工具人Ben Zobrist都得到十足效益。棒球,講簡單了,就是把一群對的人組合成勁旅,要不斷調整、融合、會挨罵、賠錢,需要運氣和老天保佑,但世界大賽最一仗贏了,就都對了!
一邊佩服Theo Epstein識人之明,一邊也欣賞包括經理Joe及球探部門、各級農場專業分工合作在內,才有今天108年後的成果。